Страны Бенилюкса или Бельгия, Нидерланды и Люксембург

Две пятых всей площади Нидерландов располагаются ниже уровня моря, отсюда и название страны, означающее «низкие земли». Вся страна пронизвывается многочисленными каналами. Большая часть грузоперевозок по стране осуществляется по водным путям. Многочисленные ветряные мельницы в Нидерландах когда-то строились для регулировки водного уровня.
Бельгия располагается выше уровня моря, ее отличает достаточно плоский рельеф, и лишь на юге, на границе с Люксембургом располагаются холмистые области, так называемые Арденны.
С шестнадцатого столетия жители Нидерландов ведут бойкую торговлю, занимаются рыбной ловлей.

Роттердам — один из громаднейших мировых портов. За несколько столетий голландцы приобрели огромный опыт не только в области торговли, но и в сфере осушения земли (подробнее об этом на сайте http://www.geo-politika.ru), в сражениях с наводнениями и завоевании прибрежных территорий у морской стихии при помощи разнообразных систем дренажа и плотин. Благодаря накопленному опыту и многовековому труду Нидерланды получили в свое распоряжение богатые плодородные земли, на которых создавались и создаются успешные фермерские хозяйства. Голландия также стала одним из крупнейших экспортеров сливочного масла и сыра, отличающихся высоким качеством.

Благодаря равнинной местности, Бельгия начала заниматься производством текстиля еще в средние века. Сейчас она считается индустриально-промышленной страной с высоким уровнем развития.

И Люксембург, и Бельгия в настоящее время относятся к самым крупным производителям и поставщикам стали. Люксембург, несмотря на свои крошечные размеры, является и мировым центром банковского дела.

Нидерланды являются самым густонаселенным государством в Европе. Интересно, что правительство страны находится в Гааге, а столицей является Амстердам.
В XVI в. Нидерланды активно отстаивали свою независимость от Испании, а Люксембург и Бельгия до начала XIX века являлись частью исторических Нидерландов. В настоящее время все эти три государства продолжают быть очень тесно связанными и являются членами Европейского союза.